Come i tubi di rame possono essere trasformati in mobili e opere d’arte spettacolari

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Hai mai incontrato un artista che lavora il rame? Incontrare TJ Volonis – un talentuoso artista con sede a Brooklyn che costruisce stupefacenti mobili e opere d’arte da parete utilizzando tubi di rame. La sua descrizione ci aiuta a capire la sua intuizione che si traduce in tanti pezzi dal design delicato e fortemente costruiti: “Il mio lavoro si concentra sulla relazione dipendente tra il tutto e il segmento e sul fragile equilibrio tra ordine e disordine. In particolare lavoro con i pattern, ritraendoli semplicemente e nella loro interezza, o attraverso il prisma di un pattern più ampio”. La sua passione per questo materiale versatile è stata trasposta in numerosi elementi di arredo, come uno straordinario tavolo da pranzo lungo due metri.

Come hai iniziato in questa attività?

  • Il mio percorso verso questa attività è stato inizialmente non intenzionale e un po’ non convenzionale. Ho sempre amato il rame come materiale, la sua versatilità e adattabilità al calore. Avevo escogitato modi per creare cose da esso come schermi e apparecchi di illuminazione, ma non l’avevo mai portato oltre la fase di progettazione del quaderno di schizzi. Quando la mia coinquilina si è trasferita, ha lasciato un tavolino traballante che aveva preso da un cassonetto. All’epoca non avevo i soldi per sostituirlo, quindi ho deciso di staccarne le gambe e costruire una nuova base con tubi di rame. Ho fatto delle ricerche, ho acquistato i materiali di cui avevo bisogno da Home Depot, ho disegnato un progetto e l’ho creato. Ero felice del risultato. A quel tempo mi offrivo volontario per un’asta d’arte di beneficenza che metteva in risalto artisti emergenti. Ho realizzato un altro pezzo e l’ho inserito con uno pseudonimo. Il pezzo è stato accolto così bene che ha vinto il migliore nella sua categoria e ha attirato l’attenzione di un gallerista coinvolto nell’asta. Questo mi ha dato l’incoraggiamento a continuare.

Hai sempre lavorato con il rame o hai sperimentato anche altri materiali?

  • Finora ho lavorato solo con il rame. Ci sono ancora così tante qualità del materiale che voglio sperimentare che penso che mi concentrerò su di esso per un po’ di tempo.

Quali qualità del materiale ti hanno fatto scegliere di lavorare il rame?

  • Il suo calore e la sua “elementalità” – il tubo di rame sembra racchiudere gli aspetti del metallo, dell’aria, dell’acqua, del fuoco, della terra. Adoro il modo in cui esprime la bellezza nei suoi vari stati (rame brillante “da un penny”, leggermente appannato e angosciato dalla torcia, aria ossidata in un colore marrone miele, verderame e altre patine). Conduce prontamente il calore e può riformare i legami molecolari quando riscaldato. Mi piace prendere tubi di rame che erano destinati all’impianto idraulico e riutilizzarli per creare qualcosa di sorprendente.

Quante ore ci vogliono per creare un’opera d’arte funzionale?

  • Varia molto. Per un pezzo grande come il tavolo da pranzo centinaia di ore. Per una scultura da parete più piccola 20-30 ore +.

Dove trovi l’ispirazione per creare le tue bellissime opere “l’ordine incontra il caos”?

  • Gran parte della mia ispirazione viene dalla stessa New York City e dalla sua enorme infrastruttura industriale. I sistemi comuni come i binari ferroviari, i ponti e gli impianti idraulici sono necessari per creare un ambiente abitabile per una società lavorativa. Mi piace guardarlo attraverso una lente artistica e reimmaginarlo come qualcosa di bello, al di là dell’utilità prevista. Sono anche ispirato dal materiale stesso e dal suo senso espressivo.

Guida i lettori di Freshome attraverso il processo creativo che ti porta dall’idea al prodotto finito: come lavori?

  • Ho due processi di lavoro nettamente diversi. Uno è molto più composto e intenzionale. Quando creo un pezzo funzionale, deve essere progettato abbastanza attentamente prima di iniziare il processo di costruzione. Il design cambierà in modi sottili man mano che avanzo e il materiale stesso informa il design. L’altro processo è molto più aperto e fluido: questo vale per i pezzi montati a parete/non funzionali. Comincio con un concetto di base del pezzo come una certa immagine o tema che voglio creare all’interno del lavoro, decido le dimensioni approssimative del pezzo, quindi salto dentro e inizio a costruirlo. Ancora una volta, il materiale informa il processo e il pezzo finito, ma quell’interazione è ancora più determinante in questo stile di costruzione.

Catturi un bel colore del materiale – perché lo preferisci, diciamo, al rame lucido?

  • Ho realizzato pezzi che giocano con le diverse finiture e stati del materiale. Alcuni li ho lasciati ossidare all’aria che crea nel tempo un colore marrone miele molto morbido, non sigillato. Altri pezzi li ho sigillati subito con la lacca per preservare le bruciature e lo scolorimento della torcia. E altri pezzi che ho lucidato e sigillato subito dopo aver finito il pezzo per preservare quel luccichio nuovo penny. Sono entusiasta di iniziare presto a lavorare con la galvanica e la patina forzata. Il metallo è versatile in termini di opzioni di finitura e trovo che sia un materiale bellissimo in tutti quei vari stati.

Sembra che tu divida il lavoro in oggetti funzionali e decorativi – quale di questi è più stimolante e gratificante e perché?

  • Ognuno ha le sue sfide. Dei due stili di lavoro, i più difficili sono i pezzi funzionali. Spesso, anche con la mia esperienza del materiale, non farà quello che ho progettato per esso. Quindi devi collaborare con il materiale e trovare una soluzione reciprocamente soddisfacente. Considero davvero i tubi di rame come co-creatori del mio lavoro.

Cosa hai imparato lavorando con i tubi di rame?

  • Che qualsiasi artista o artigiano che lavora con materiali fisici deve collaborare con i materiali stessi. Hanno la loro personalità, limiti e punti di forza.

Sei un artista autodidatta. Quanto tempo dedichi alla ricerca della tua linea di lavoro?

  • Alcuni, ma non molti. Preferisco essere in studio a sperimentare. Di tanto in tanto cercherò istruzioni su come ottenere un aspetto particolare o una tecnica di manipolazione, ma soprattutto l’ho capito mentre procedevo. Ho sempre desiderato fare l’apprendista con un idraulico per imparare le tecniche più formali. Forse uno di questi giorni ci arriverò.

Qual è stata la richiesta più strana che hai dovuto affrontare?

  • Davvero niente di molto folle finora. Sono felice di provare qualsiasi cosa un cliente vorrebbe che facessi. Un vantaggio di lavorare su commissione è che posso sperimentare il materiale e l’aspetto del mio lavoro da una prospettiva diversa.
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